ลีห์ วูด ป้องกันแชมป์ WBA รุ่นเฟเธอร์เวทได้อย่างน่าตื่นเต้น

การต่อสู้ที่สนามซิตี้กราวด์ของน็อตติงแฮม ฟอเรสต์ทำให้ลีห์ วูด มีเป้าหมายที่จะรวมทีมรุ่นเฟเธอร์เวตเป็นหนึ่งเดียวหลังจากเอาชนะไมเคิล คอนแลนได้อย่างไม่ธรรมดา

ลีห์ วูดเริ่มต้นชีวิตในฐานะมืออาชีพที่ Clifton Leisure Center ในเดือนตุลาคม 2011 และได้ปรากฏตัวในห้องโถงเล็ก แต่เขาทำเงินสูงสุดที่ Motorpoint Arena ของน็อตติงแฮมในคืนวันเสาร์ในการป้องกันตำแหน่ง WBA ครั้งแรกของเขา

ดูเหมือนว่าจะเป็นรัชกาลสั้น ๆ เมื่อวูดถูกวางราบบนหลังของเขาโดยถูกทิ้งไว้ในไม่กี่วินาทีสุดท้ายของรอบเปิดและในขณะที่เขาลุกขึ้นยืนด้วยขาที่สั่นคลอน เขาก็เหนือกว่าในครึ่งแรกของการต่อสู้เป็นส่วนใหญ่

Big fights are on the horizon for Leigh Wood (Zac Goodwin/PA)

แต่เขาค่อย ๆ ตั้งหลักได้ และหลังจากการล้มลง แม้จะมีการประท้วงเรื่องใบ้จากคอนแลนซึ่งทำให้คนหูหนวก วูดจบการแข่งขันอย่างน่าตื่นตาระหว่างรอบสุดท้ายที่น่าทึ่ง

ตามมาด้วยตารางสรุปสถิติทั้งสาม วูดจับคู่ต่อสู้ของเขาไว้บนขมับด้วยขวาตรงที่ทิ้งคอนแลนไว้ แขนข้างลำตัว เขานิ่งอยู่บนเชือกก่อนจะตกลงผ่านพวกเขาหลังจากเสียงโวยวายจากเด็กหนุ่มในท้องที่

ผู้ตัดสิน สตีฟ เกรย์โบกมือให้การต่อสู้ในทันที แต่ความสบายใจของวูดกลับกลายเป็นกังวลอย่างรวดเร็วเมื่อคอนแลนล้มลงกับพื้นนอกเวที ทำให้เขาถูกพาตัวออกจากเวทีด้วยเปลหามก่อนจะถูกส่งไปยังโรงพยาบาล

Conlan ได้อัพเดทอาการของเขาผ่านทางโซเชียลมีเดียในช่วงเช้าตรู่ของวันอาทิตย์ แต่ Wood ยังคงสั่นคลอนอย่างเห็นได้ชัดจากสิ่งที่เกิดขึ้นในการต่อสู้แห่งปีของผู้เข้าแข่งขัน

“มันยากที่จะฉลองเมื่อมันจบลงแบบนั้น” Wood กล่าว (ตอนนี้ 26-2, 16KOs) “ฉันแค่ให้มันทุกอย่าง ฉันไม่ได้เลิกกับฉันไม่ว่าจะเป็นรอบหนึ่งหรือ 12 ไม่ใช่หนึ่งวินาที

“การเดินทางมาที่นี่เป็นช่วงเวลาหนึ่ง และฉันก็ไม่พร้อมที่จะขดตัว มีการต่อสู้ครั้งใหญ่รออยู่ข้างหน้า ยังไม่จบ นี่คือจุดสูงสุดของฉัน นี่ไม่ใช่จุดที่ฉันจะจบ”

ในขณะที่ Conlan เรียกร้องให้มีการแข่งขันใหม่หลังจากประสบความพ่ายแพ้ครั้งแรกในอาชีพนักชก 17 ครั้งของเขา Wood อาจมองหาแชมป์โลกคนอื่นๆ ที่น้ำหนัก 126 ปอนด์ โดย Leo Santa Cruz รายการไตเติ้ล ‘Super’ ของ WBA เป็นตัวเลือกที่น่าสนใจ

ซานตาครูซไม่ได้ต่อสู้ในดิวิชั่นนี้มาเป็นเวลาสามปีแล้ว และอาจเป็นไปได้ว่าผู้ชนะการแข่งขันชิงแชมป์ IBF ที่กำลังจะมีขึ้นระหว่างคิโก มาร์ติเนซและจอช วอร์ริงตันนั้นน่าดึงดูดกว่าด้วยการต่อสู้ในสนามกีฬาในช่วงเริ่มต้น

Eddie Hearn ซึ่งเป็นผู้สนับสนุนทั้ง Wood และนักสู้ของลีดส์ Warrington กล่าวว่า: “ถ้า Leigh Wood ต่อสู้ใน Nottingham อีกครั้งก็จะอยู่ที่ City Ground เท่านั้น นั่นเป็นความฝันของเขามาเป็นเวลานาน ถ้าเป็นเวกัสสำหรับซานตาครูซ เราจะเห็น

“แต่กับไฟต์ของคิโก มาร์ติเนซ ถ้าเขาชนะ คุณต้องชกที่สนามซิตี้ กราวด์” หาก Josh Warrington ชนะ ย่อมมีข้อโต้แย้งว่าเราจะไปที่ City Ground หรือ Elland Road หรือไม่ แต่มันก็เป็นข้อโต้แย้งที่ดีที่มี”

Talk of Wood headlining ที่สนามเหย้าของ Forest – หรือ Premier League Leeds – เป็นหนทางไกลจากจุดเริ่มต้นที่ต่ำต้อยของเขา โดยอาชีพของนักเตะวัย 33 ปีหยุดชะงักจากการพ่ายแพ้ให้กับคู่แข่งในประเทศอย่าง Gavin McDonnell ในเดือนกุมภาพันธ์ 2014 และ Jazza Dickens ในอีกหกปีต่อมา .

แต่เขาดันตัวเองเข้าสู่ครั้งใหญ่ด้วยชัยชนะที่น่าผิดหวัง – ผ่านการหยุดรอบที่ 12 – เหนือ Can Xu เมื่อเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมาเพื่อเป็นแชมป์โลกและตอนนี้สามารถตั้งตารอค่ำคืนที่ยิ่งใหญ่อีกมากมาย

Wood, centre, dramatically stopped Conlan in the final round of their fight (Zac Goodwin/PA)

“เป็นเวลานานแล้วที่ Leigh Wood โลดแล่นไปรอบ ๆ โดยไม่มีเงินในกีฬา ชกมวยโดยไม่มีเงิน บนท้องถนน และในปีที่แล้วเขาเริ่มทำเงินได้” Hearn กล่าวเสริม

“เขาทุ่มเททั้งชีวิตให้กับกีฬา และคุณได้เห็นสิ่งที่เขาทำที่นี่ เขาสมควรได้รับทุกอย่างจากที่นี่ และเราจะทำให้แน่ใจได้ว่ามันจะเป็นการต่อสู้ครั้งใหญ่ครั้งต่อไปไม่ว่าจะอยู่ที่ใด”

Wood, 33, ไม่ได้มองย้อนกลับไปตั้งแต่ได้ร่วมงานกับ Ben Davison ผู้ฝึกสอนจาก Essex หลังจากที่เขาสูญเสีย Dickens แต่เขายอมรับว่ามาพร้อมกับการเสียสละ

“ฉันอารมณ์เสียมาก” วูดกล่าวขณะที่เขาซึมซับชัยชนะของเขา “ฉันหลั่งน้ำตาเล็กน้อยจริงๆ การอยู่ห่างจากลูก ๆ ของฉันเป็นเรื่องยาก แต่ก็คุ้มค่า”